台灣的近視人口比率約每一百人中就有85人為近視患者,足以傲視全球,再加上環境、遺傳等方面的影響,台灣高度近視人口的比率佔了總近視人口的約五分之一。多數人認為近視只要配眼鏡就可解決,事實上近視會產生許多併發症,尤其是超過600度的高度近視,因視網膜剝離、黃斑部退化病變等失明的機率比一般人高出60倍!

 

有研究證明,某些營養素缺乏,與眼睛疾病息息相關,而自由基亦是傷害眼睛的隱形殺手,近年來在保健食品的市場上,有越來越多針對護眼功能所研發的產品。葉黃素(Lutein)、玉米黃素(Zeaxanthin)、花青素(Anthocyanosides),就是其中較受矚目的成分。現代人因為飲食習慣的改變,外食和速食人口增加,影響人們對於營養素均衡的攝取量不足,同時對眼睛營養補充品缺乏瞭解,間接影響平時對眼睛營養品的補充。

 

葉黃素及玉米黃素

退化性視網膜黃斑部病變(AMDAge-Related Macular Degeneration仍無法藉由手術或雷射等先進醫療技術來解決。此病好發於60歲以上,初期患者常誤以為是老花眼而經常更換老花眼眼鏡但卻得不到良好的矯正視力,接下來情況愈來愈糟,像看直線條的東西,有彎曲變形的現象,中心視力模糊或中心視力消失、缺損,但周邊尚保留視力。當進一步檢查才知道已經罹患了退化性視網膜黃斑部病變症。目前一般大部分建議病患服用葉黃素的抗氧化劑,可以有效抑制病情的惡化,更可以改善視覺功能,恢復相當程度的視力。

近幾年國人罹患AMD的比例有增加的趨勢,不論是否已是老年族群,我們自身對眼球的保護措施變的更刻不容緩,而從自然界萃取出葉黃素及玉米黃素原料所製成的營養補充品或額外添加這些成分的機能性食品,需求逐漸增加亦具有炙手可熱的前景。葉黃素含有十個共軛雙鍵,而玉米黃素和中玉米黃素(mesozeaxanthin)卻含有十一個共軛雙鍵,比葉黃素多一個共軛雙鍵,是比較好的單線態氧的掃除劑。從這些觀點來看,在黃斑部中心點,玉米黃素和中玉米黃素的優勢,超出於葉黃素,而且玉米黃素主要分佈在黃斑部的中心,葉黃素則主要分佈在周圍的視網膜區。玉米黃素富含於紅椒、小紅梅和枸杞子中,是這類食品含有的主要類胡蘿蔔素。枸杞子內所含玉米黃素的量可高到5mg/l00g。枸杞子是中國家庭常用的傳統中藥成分,一般用來改善視力,即有所謂的「明目」作用。但在我們平常攝取的蔬菜中,含有的葉黃素比玉米黃素多。因此,人體血漿中葉黃素濃度高於玉米黃素有七倍之多,是不足以為奇的。

 

葉黃素又名“植物黃體素”,在自然界中常與玉米黃素共同存在。葉黃素與玉米黃素是構成蔬菜、水果、花卉等植物色素的主要組分,也是構成人眼視網膜黃斑區域的主要色素。人類的眼睛含有高量的葉黃素,這種元素是人體無法製造的,必須靠食物攝入葉黃素來補充。若缺乏葉黃素,就會導致老化性視網膜黃斑區病變、失明、白內障、散光、老花眼、假性近視、眼睛疲勞等等具有各種不同程度的疾病,視力功能會逐漸損壞,非常嚴重的時候,甚至有失明的危險。

 

葉黃素(Lutein)---為一種天然存在於蔬果中的類胡蘿蔔素,很容易於飲食中補充,如甘藍、菠菜、香菜、芥菜、深綠色花椰菜、玉米等蔬菜葉片中;奇異果、葡萄、綠皮胡瓜以及南瓜中。葉黃素是一個很好的抗氧化劑,比茄紅素多10倍抗氧化成分,保護細胞避免受自由基的傷害。葉黃素不只存在於人體的眼睛,甚至連皮膚、血清、子宮頸、腦部、心臟、胸部等,都有葉黃素的蹤跡,來維持這些部位的健康,尤其對眼睛特別重要。但人體沒有辦法自己合成,必須要由食物中才可獲得。

 

葉黃素在美國1995年保健市場上開始引起廣泛的注意,主要是根據約翰‧霍普金斯大學發表的科學文獻報告指出,葉黃素與玉米黃素是人類眼球中重要的抗氧化劑(重要性可與維生素ACE相提並論),其主要的功能是在過濾進入眼球中對眼睛有害的光線(藍光),並保護眼睛組織免受自由基的傷害。因葉黃素能夠過濾九成以上藍光波長的光線,避免這種強光有可能促進氧化作用的發生而傷害人體。

 

在全身中眼部與皮膚,這兩樣器官直接暴露於外在的環境之中,如光照、氧氣中,會受自由基的傷害。人體中存有的抗氧化劑能夠防止自由基的破害,葉黃素及玉米黃素提供天然防氧化性質能夠調節生理機能,維持健康及防止眼睛黃斑部病變。

 

為何葉黃素及玉米黃素對眼睛很重要?

人的眼球中,在視網膜中央有個看東西最清楚,名為黃斑的區塊,也是感光細胞聚集最多的地方。負責在視野中央提供顏色、光線和形狀,可幫忙辨識臉孔、閱讀、寫字、看電視和活動視覺等。如果沒有正常功能的黃斑區,黃斑部位發生病變,或許還能保有黑白色調的次要視覺功能,但主要視力功能會逐漸損壞,非常嚴重的時候,甚至有失明的危險。視網膜黃斑區就像一台掃瞄器能將掃瞄的東西清楚地傳遞至腦部。黃斑部位於眼球後正中心的眼底視網膜中央上,黃斑體的視網膜組織層裏有大量的葉黃素及少量的玉米黃素,早期的解剖學家稱該區域為“黃斑”或“黃點”,這是由於葉黃素的濃度很高,顏色呈現黃色,因有許多黃色色素聚集於此,因而得名。

 

黃斑區的脂肪外層特別容易受到太陽光的氧化性傷害,這就是為什麼這個區域最常發生退化的原因。太陽光中的紫外光、藍色光進入眼睛會產生大量自由基,引起白內障,黃斑區退化,甚至是癌症。紫外線一般能被眼角膜及晶狀體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及黃斑,而晶狀體和黃斑的葉黃素能過濾掉藍光,避免藍光對眼睛的損害。葉黃素及玉米黃素能吸收藍光,抗氧化,推測補充葉黃素也會對減緩白內障有幫助。

 

葉黃素及玉米黃素對眼睛具有特殊的作用,身體攝取的葉黃素及玉米黃素分佈到眼睛的兩二個部位:(1)視網膜及黃斑區;(2)晶狀體。研究顯示攝入葉黃素量高,有助於延緩眼睛的老化、退化、病變,減少眼疾的發生率,還可以保護視網膜免受光線的傷害。

 

葉黃素及玉米黃素對人體的健康助益?

1. 預防視力退化:視網膜暴露於光照、氧氣中,會受自由基的傷害。而葉黃素及玉米黃素是個很高濃厚的抗氧化劑,可讓視網膜免於受到脂肪氧化的傷害,可幫忙濾掉藍光,降低色相差,使視力更精準。

2. 保護視網膜:視網膜含有豐富的DHA不飽和脂肪酸,而葉黃素及玉米黃素是個好的抗氧化劑,避免視網膜在吸收光線的時候受到氧化傷害,降低視網膜黃斑部病變。視網膜色素變性時,視網膜上的桿狀細胞與錐狀細胞會發生退化性變化。補充葉黃素及玉米黃素對視網膜色素變性有助益。

3. 減緩白內障生成:至目前為止,葉黃素是唯一可存在水晶體的類胡蘿蔔素,可以增進水晶體的抗氧化能力,抵抗紫外線與自由基的傷害,並可保護眼睛的微血管,維持良好的血液循環。自由基對眼睛水晶體蛋白質的損害是白內障的主因。

4. 預防乳癌:作為乳癌細胞的抗繁殖劑,預防乳癌的擴散。

5. 降低心臟病發生率:滅自由基能力比維生素E1000倍,防止細胞受損。

 

 

大約幾歲開始要注意葉黃素的攝取?

一般葉黃素及玉米黃素不足,最常引起的就是老化性視網膜黃斑區病變和白內障,但這兩種疾病通常年紀較大時才會發生。我們於年輕時(10~30歲左右)活動力、行動力較強,常會曝曬於陽光導致黃斑區的傷害,所以,葉黃素及玉米黃素的視力保健補充還是越早越好。

 

事實上,葉黃素及玉米黃素也是一種如同維他命ACE等抗氧化劑,除了可阻絕有害的藍色光或紫外線破壞視網膜病變外,高度近視視網膜病變及色素性視網膜病變等眼疾,葉黃素及玉米黃素也有不錯的臨床改善功能。除此,葉黃素也是一種抗白內障氧化劑,可阻止水晶體氧化而形成白內障。更有些研究報告證實葉黃素在防止乳癌、肺癌的發生有其實際上的效果。所以葉黃素及玉米黃素不只是老年人或病變時可以使用。年輕人或健康時也可以使用來預防疾病,增進視力以維護健康的身體。

 

視網膜的救星---葉黃素(Lutein

醫界保健營養師肯定葉黃素

葉黃素是眼睛很直接的視力保健營養素,比維他命A.及胡蘿蔔素更直接被人體吸收,故能作用在眼睛-白內障、流淚、近視、遠視、青光眼等人可能有幫助,但太過強調治療實為不當。此種視力保健葉黃素,含量多存在綠、紅、黃蔬果食物當中。由許多的報導與研究指出,葉黃素確實可以防止眼睛黃斑部的病變,但是對於近視遠視(眼球與晶體的變形),青光眼(眼內小梁網的病變,眼壓升高)

並沒有直接的證據指出有治療的效果。

 

花青素

花青素(Anthocyanosides)是一種生物類黃酮複合物(Bioflavonoids),生物類黃酮並非單一成份,而是集合了幾百種以上的化合物的總稱,生物類黃酮就是形成蔬菜及水果的顏色來源。花青素則是「生物類黃酮」這複雜大家族中的一個小家庭,提供了植物中所需的植物色素來源。在山桑子、甜菜、蕃茄、茄子、黑櫻桃、葡萄,也都是含有大量花青素的植物。花青素是強效的抗氧化劑(抗氧化能力約是維他命E50),可維持正常的細胞連結、血管的穩定、增進微細血管循環、提高微血管和靜脈的流動。

 

山桑子是一種杜鵑花科多年生的長綠灌木,主要原產於北歐、美國的北方及加拿大。其紫黑色漿果產於夏、秋二季,這種被稱為「歐洲藍莓」的紫黑色山桑子果實和「美國藍莓」類似,很容易被人們所混淆。紫黑色山桑子果實富含15種以上花青素成分(Anthocyanosides),因而被廣泛使用在改善視覺的敏銳度和夜盲症。而山桑子中特有的花青素抗氧化成分,能有效抑制破壞眼部細胞的酵素,用於維繫血管的完整、強化微血管的彈性、促進血液循環、維繫正常眼球壓力,以紓解廣泛的眼睛問題。

 

因為在二次大戰期間,英國空軍的飛行員在夜間服勤時會食用山桑子來增強視力,而使得山桑子的效果廣為人知。醫學研究證實山桑子可加速視紫質(Rhodopsin)重生的能力,對於視覺敏銳度有幫助,還可以增加眼部血流循環,而山桑子的「花青素」不只可以用在眼睛,也可以應用於包括壞血病、泌尿系統方面的感染、靜脈曲張、長期糖尿病患者的血管病變。

 

在許多的臨床研究中顯示:山桑子所含的花青素(Anthocyanosides),藉由本身超強的抗氧化能力,來保護動脈與靜脈的細胞避免被自由基破壞,並增加膠質及黏多糖的合成,以維持動脈壁的完整性。在治療循環系統失調、血管的靜脈曲張、動脈或靜脈上的失調都有所幫助。花青素在歐洲,也已被用來強化微細血管、增強膠質、改善腦功能,並在體內作為抗氧化物,且它對腎臟似乎也有一種特殊的親和力,可幫助強化腎小球(腎臟中的過濾系統部分)內較為脆弱的微細血管。在一些臨床的試驗中,花青素亦可避免膽固醇被氧化,改善了人們的動脈粥硬化現象。

 

特別需要花青素的人

有下列疾病症狀者:近視、遠視、老花眼、視網膜退化、夜盲症、黃斑退化、青光眼、老年白內障、糖尿病所引發的視網膜病變與白內障等疾病患者。

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